*宗教に自由はあるか

世間一般の宗教観は、宗教というものは非常に自由がないように思い、窮屈を恐れて触れない者も相当あるようである。ところがこれは大きな誤りで、こういう誤りの原因は全く既成宗教の中の小乗信仰によるのである。小乗信仰は難行苦行と禁欲主義を実行する事によって、魂が磨け悟道に徹するという建て前であるから、我々からみると一種の宗教地獄に落ちるのである。これは何によって起こったかというと、その信仰の本尊である神仏に力が足りないからで、本来なればその本尊の御光によって、さほど苦しまずに悟りを得、安心立命の境地になるのが本当である。とすれば、小乗信仰は自力であり大乗信仰は他力という事になる。そうして、この小乗道はインドのバラモン宗から起こったものである。
以上によっても分かる通り、小乗信仰は自由がなく、大乗信仰は無碍の自由がある訳である。といって、ただ単なる自由ではない。叡智が働かなければわがまま的自由となる危険がある。真の自由とは他人の自由を尊重する事であるから、そこにおのずからなる限度がある。いわゆる一定枠内の自由で、この自由こそ真の自由である。何となれば、他人にいささかでも障害を与えるとすれば気が咎める、不愉快であるから、そこに天空海闊的の気持ちにはなり得ない。どうしても他人に愉快を与える事によって自分も愉快になる。これが真の自由である事を知るべきである。

【昭和25年(1950)御発表】

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